סטיויה (או כפי שנקרא הצמח בשמו המלא: Stevia  Rebauddiana Bart) הוא צמח הגדל לאורך אמריקה הלטינית ובחלקים מארצות הברית. הוא הופך מבוקש בגלל עליו המתוקים. משמש כבר 1,000 שנה כממתיק בדרום אמריקה ובמיוחד בפראגווי וכיום מופץ בצורה מסחרית נרחבת ביפן, שם הוא מופיע במגוון עצום של מוצרים הנע ממשקאות קלים ועד רוטב סויה. החומר הפעיל בסטיויה נקרא סטיויוסיד (Stevioside). העלים היבשים מכילים כ- 7% סטויוסיד. החומר המיובש מתקבל בצורת גבישים ובצורתו היבשה הוא מתוק פי 300 מאשר הסוכר הרגיל. הסטויוסיד הוא חומר ממתיק חזק ואינו מתעכל במערכת העיכול. זניח מבחינת מספר הקלוריות. חוקרים יפנים מצפים שיהיה הממתיק העיקרי בעתיד.

לצמח יתרונות נוספים מלבד זה הנ"ל:

  • הצמח מדכא את הבקטריה שגדלה על אמייל השן במקום "להאכיל" אותה, כמו שעושים הסוכרים.
  • סטויה מורידה רמות סוכר בדם. במחקרים שנעשו, אין שום סימן לאי סבילות
    שהופיעה ב- 24 מקרים של היפוגליקמיה. תוצאות דומות מופיעות אצל חולי סוכרת
    ולמעשה אין שום תופעה מזיקה שדווחה.
  • כמו כן, הסטויה מחזקת  (Tonic), משתנת, מאזנת מערכת עיכול, מאזנת לחץ דם ועוזרת בירידה במשקל.

טעמה המתוק של הסטויה אינו נהרס בחום, לכן ניתן להשתמש בה כממתיק משקאות חמים, פירות בשימורים ובאפיה. בארץ ניתן להשיג סטויה בצורת נוזל מרוכז.

התחברו אלינו בפייסבוק